¡Crecimiento inminente! MLS anuncia planes para expandirse a 30 equipos

¡Crecimiento inminente! MLS anuncia planes para expandirse a 30 equipos

Actualmente la liga estadounidense cuenta con 24 equipos y el próximo año se incorporarán dos más.

FOX Sports Digital

Las ciudades de Sacramento y San Luis recibieron una invitación para que presenten una propuesta formal para franquicias de la MLS mientras la junta directiva de la liga estadounidense reveló este jueves sus planes para expandirse a 30 equipos.

El comisionado Don Garber hizo el anuncio durante la reunión de la directiva en Los Ángeles.

"El futbol profesional en todos los niveles está creciendo en Estados Unidos y Canadá, y creemos que hay muchos mercados que podrían respaldar un exitoso club de la MLS", señaló Garber en un comunicado. "La expansión durante los últimos 15 años ha sido enormemente exitosa y un elemento clave detrás del continuo crecimiento de la liga, y nos alegra que algunos de los principales líderes empresariales y comunitarios que representan enormes mercados en Norteamérica vayan activamente tras equipos de expansión de la MLS".

La liga actualmente cuenta con 24 clubes, siendo el FC Cincinnati el más reciente en incorporarse, esta temporada. Nashville y Miami se preparan para sumarse el próximo año y Austin lo hará en 2021.

La junta directiva de la liga no identificó los mercados que recibirían equipos, pero grupos en Sacramento y San Luis han sido invitados a presentar propuestas formales al comité de expansión de la MLS. En los próximos meses será tomada una decisión.

Es probable que las propuestas incluyan planes definitivos para un estadio, compromisos de respaldo empresarial, organigrama de los grupos propietarios, detalles sobre el financiamiento e incluso planes para desarrollo de jugadores, para una base de aficionados y programas para la comunidad.

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Aún no se determina cuándo se integrarían los nuevos clubes a la MLS, la cual ha establecido una cuota de expansión de 200 millones de dólares para los que serían los equipos 28 y 29 de la liga. La cuota para la trigésima franquicia todavía no ha sido fijada.

El deseo de Sacramento de contar con un club de la MLS fue impulsado en enero, cuando el multimillonario Ron Burkle se convirtió en el principal inversionista del equipo de futbol Republic de Sacramento, que actualmente compite en la United Soccer League de segunda división.

Burkle es uno de los copropietario de los Penguins de Pittsburgh, de la NHL, y la revista Forbes estima su fortuna en cerca de 2,000 millones de dólares.

El grupo de San Luis incluye al director general de World Wide Technology, Jim Kavanaugh, y a la familia Taylor, dueña de la compañía de renta de autos Enterprise Holdings.

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